成就虚拟文明,浅谈元宇宙的无限潜力

作者:陈一晚风

出品:鸵鸟区块链

近日,在数字资产行业匿迹多时的Facebook突然透露出,正计划在Facebook中建立一个科幻小说中的那种最大化的、相互关联的体验集合,一个被称为元宇宙(Metaverse)的世界(www.beeo.cn)。首席执行官Mark Zuckerberg表示,Facebook专注于社区、创作者、商业和虚拟现实产品的部门将会越来越多地努力实现这一愿景,其中首要目标是帮助将元宇宙带入现实生活。

在互联网科技如此进步的今天,大家对于元宇宙或许并不陌生,这一概念最早出现于1992年Neal Stephenson的著名科幻小说《雪崩》。

元宇宙是一个与现实世界紧密联系,却又脱胎于现实世界的三维数字空间。一直以来,元宇宙的概念仅被应用于各种小说、电影等。

直到2021年,全球首家将元宇宙概念写进上市招股书的公司Roblox在美国上市,当天暴涨50%,市值达到400多亿美元,被称为“元宇宙第一股”。正是由于Roblox如此迅速的发展,让大家开始注意到元宇宙的发展,也让数字资产行业从中发现了元宇宙所蕴含的价值。

众星捧月,元宇宙与区块链

元宇宙是一个承载了很多技术理想实现方式的新世界,包括5G、VR、AR、区块链、人工智能等。最早从小说、电影里跳脱出来被应用于商业价值还要得益于硅谷VC和华尔街的资本大佬,而区块链技术就是元宇宙的核心。

区块链的宗旨是价值互联网,以开放性,去中心化来实现资产的自由流动,而这点也与元宇宙的愿景不谋而合。区块链可以保障用户虚拟资产、虚拟身份安全,进行价值交换,并保障元宇宙的规则透明。事实上,不论是现实世界还是虚拟世界,经济都是维持整个生态正常运作的重中之重,而元宇宙的潜力也因为区块链技术被激发。

Roblox公司曾表示,在元宇宙的世界里,共存在八大核心,身份、文明、经济系统、随地、多元化、低延迟、沉浸感以及朋友,也正是因为这8大核心才真正将元宇宙与现在市面上所流传的页游正式区别开来。

从身处其中的体验来看,参与者需要有一个虚拟身份来与真人交涉,元宇宙最直观的感受就是沉浸式,具有现实感,而且全世界各个国家或地区的参与者都能从任何地方登陆,需要元宇宙也需要具备低延迟的底层技术。完善的经济系统以及安全性和稳定性可以让参与者在元世界体验真正的虚拟生活,并且可以对数字文明共同进行改进。

概念初体现,元宇宙领域价值不可估量

自2021年年初,元宇宙概念开始在区块链行业兴起,其中应用实例最为广泛的当数游戏领域。2017年,由Epic Games开发的大型逃生类游戏《堡垒之夜》在不断迭代之后,开始逐渐显示出元宇宙的特质,形成了一个超越游戏的虚拟世界,在那时,《堡垒之夜》被评为是新的Facebook,因为千禧一代和Z世代基本都活跃在像《堡垒之夜》这样的平台上。

《堡垒之夜》创造者Tim Sweeney曾表示,区块链技术和NFT是通向完全新兴的元宇宙的“最合理的途径”,但由于交易成本和当今构成加密货币的投机等因素,“持久的、实时的数字世界”的梦想可能还遥不可及。在未来的几十年中,虚拟存在的新时代将迎来标志着人们作为网络化物种的下一个伟大里程碑。

随着NFT领域的火爆以及元宇宙概念的兴起,NFT市场今年一季度交易额超2020全年8倍,元宇宙价值指数也开始水涨船高,据同伴客数据显示,从6月底到7月底,元宇宙一个月的价值指数增长达313%。除此之外,元宇宙的概念吸引了不少的机构以及新兴项目入场,元宇宙也从最初的纯概念向实体应用装换,其价值也正在被不断研发当中。经济学家朱嘉明也曾对元宇宙概念给予一定的认可,认为其是人类创造出来、横跨生命与非生命集成系统的信息块。

尽管元宇宙有取代互联网的潜力,但基于其开发的难度以及难以理解的商业潜力,都将元宇宙的开发门槛大大提高,而能够领导早期元宇宙的开发者也一定是可以充分意识到元宇宙潜力,并且在未来拥有积极信念的创作人才。

机构入场,下一个兵家必争之地

美国对于科技创新的敏感度以及接受程度真的让人不得不佩服。而元宇宙最早也正是由美国的互联网科技巨头Facebook进行布局的。

2014年,Facebook以20亿美元的高价,收购了虚拟现实公司Oculus。虽然在当时来看,Facebook此番收购是为了VR/AR技术的研究和应用,但就目前而言,很有可能在那时Facebook就已经对元宇宙进行了布局。

除了Facebook之外,元宇宙概念还与苹果、谷歌、亚马逊和微软目前正在开发的虚拟现实和增强现实技术密切相关。而腾讯、字节跳动、迪士尼、英伟达等巨头企业也开启了元宇宙领域的布局。

据悉,谷歌现在已经开始为Windows、macOS、Linux和ChromeOS上的Chrome浏览器开发内置的截图工具。Chrome的截图工具将包含在Chrome的新共享菜单中。2020年底,马化腾提出了“全真互联网”的概念,声称其能够“由实入虚,帮助用户实现更真实的体验”。而这番言论无论从整体概念还是具体细节都与元宇宙概念十分类似。2020年4月,Epic Games旗下射击游戏《堡垒之夜》,在游戏中为美国嘻哈歌手Travis Scott举办了一场线上虚拟演唱会,吸引了超过1200万名玩家在线参加,震惊全网。

2021年,元宇宙概念开始正式爆发。3月10日,Roblox在纽交所上市,首日股价上升54.4%,市值超过400亿美元,被称为“元宇宙第一股”。3月底,游戏平台Rec Room完成新一轮融资,总额达1亿美元。4月,Epic Games获得10亿美元投资,用来构建元宇宙。

今年3月,移动沙盒平台开发商MetaApp宣布完成1亿美元C轮融资,是迄今国内元宇宙赛道最大规模的单笔融资,由SIG海纳亚洲资本领投。据悉MetaApp号称要打造全年龄段的元宇宙世界。4月20日,游戏引擎研发商代码乾坤(号称“中国版Roblox”)获字节跳动近1亿人民币的战略投资。5月28日,云游戏技术服务商海马云完成2.8亿元人民币新一轮融资。

7月3日,去中心化艺术家DAO和NFT市场Wilder World宣布获得Digital Currency Group(DCG)投资,将协助其构建完全由NFT支持的混合现实元宇宙的愿景。7月7日,韩国三星和KB资产管理公司推出元宇宙基金,帮助投资者投资Facebook、苹果、微软、Roblox、Naver和Hybe等受益股票,此举也使得一些券商也纷纷跟进。据普华永道预计,元宇宙相关经济将迎来大幅增长,市场规模有望从去年的50万亿韩元增至2025年的540万亿韩元和2030年的1700万亿韩元(1.5万亿美元)。

除此之外,距今已诞生118年的《南华早报》也宣布将参与Sandbox元宇宙,与游戏工作室和创作者合作,重现香港和大陆的现代和历史地点和文物,包括把香港的过去和现在结合到Sandbox的元宇宙“镜像世界”中。

知名硬件厂商英伟达则专门推出了虚拟协作平台Omniverse,号称是工程师的元宇宙,其CEO黄仁勋表示,我们正处在元宇宙的风口浪尖上,Omniverse是打造元宇宙重要的组成部分。Facebook首席执行官Zuckerberg提出,在未来五年左右的时间里,要将Facebook从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。

是乌托邦?还是成就虚拟文明

机构入场,市场爆火,元宇宙仿佛正在迅速崛起,但是真正爆火的背后,免不了掺杂着不少投机者。反观游戏市场,随着元宇宙概念的走红,跟风之气盛行,不少项目纷纷为了跟随热点而强行将自己的设计理念更改,使得游戏市场一地鸡毛。

除此之外,随着机构巨头的入场,元宇宙原本的去中心化的愿景被从根源上垄断,其背后都有一个中央操控者。在互联网移动时代,不论上硬件还是软件,其实都在变得越来越封闭,原本开放的互联网正在形成一个无法连接的孤岛,设备之间的不互通以及信息之间的自我版权封闭都在慢慢将互联网分割,而在这样的现实世界中,乌托邦式的元宇宙并不可能会诞生。

但如果元宇宙可以真正做到去中心化,并且互通互联,那么或许又会成就下一个虚拟文明。

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